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汪滔:大疆无人机让中国的无人机俯瞰世界

来源:e板会 人气指数:96711 时间:2015-01-26

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    除了苹果的产品,深圳市大疆创新科技有限公司(以下简称“大疆”)的消费级航拍无人机,可能是目前世界上最为激动人心的产品了。

 

  这家公司占据了全球民用小型无人机约70%的市场份额,主要市场集中在欧美国家。过去几年,大疆呈现爆发式增长的态势。2010年的销售额还只有300多万元,2013年已经超过8亿元,2014年预计有3倍以上增长。

 

  由于业务迅速扩张,员工人数超过2500人(其中近400人为研发人员),原有办公场所不敷使用,大疆总部在不久前搬入位于深圳市南山区的创维半导体设计大厦,公司租下了12层楼面。

 

  坐在23楼的办公室里,创始人汪滔说:“我们是极少数可以做世界一流产品,并且引领世界潮流的中国公司。”

 

  1月16日-17日,国家发改委主任徐绍史在深圳、东莞调研了大疆创新科技有限公司等16家企业。

 

  A.一个不停折腾的80后

 

  研发无人机创业追梦

 

  无人驾驶直升机对大多数人来说是一个只出现在电影里的遥远事物,但对大疆创新的创始人汪滔来说,其中却承载了他与飞行的不解之缘和创业梦想。

 

  汪滔1980年出生在浙江杭州,母亲是小学老师,父亲从事知识产权方面的工作,后来一起到深圳经商。

 

  汪滔特别迷恋遥控直升机,但需要付出一定代价才能得到,如表现好、学习认真。等待直升机到来的日子,他会有各种想象:直升机可以停在空中不动,让它飞到哪里就飞到哪里,但实际上。遥控直升机很难操控,他很早就想做一个能自动控制直升机飞行的东西出来。

 

  2003年,已经读大三的汪滔从华东师范大学退学,他申请了全世界排名前十几位的大学,可都没有回音,只有香港科技大学电子及计算机工程学系发来了录取通知书。

 

  2005年,汪滔在香港科技大学开始准备毕业课题。很少有本科生自己决定毕业课题的方向,但他决定研究遥控直升机的飞行控制系统,还找了两位同学,说服老师同意他们的研究方向。

 

  他要解决的核心问题,就是让航模能够自动悬停。学校给了他们18000元港币,作为课题启动经费。大半年过去,他们在展示阶段失败了,最后毕业课题得了一个很差的分数。汪滔不服气,没日没夜地捣鼓了一个多月,终于在2006年1月做出第一台样品。他试着把产品放到航模爱好者论坛上卖,竟然接到了订单。

 

  2006年,汪滔继续在香港科技大学攻读研究生课程,与此同时,他和一起做毕业课题的两位同学正式创立大疆,研发生产直升机飞行控制系统——可以自如地操控航模,他觉得其他人也会喜欢。

 

  公司最初只有五六个人,在深圳的民房办公。他们也没有招到特别优秀的人,因为“说服特别优秀的人到民房工作,有很大难度”。两年后,一起创业的两位同学离开了。“以我的经验,公司如果没有特别大的起色,两年是一个人耐心的极限。”

 

  B.让无人驾驶飞行技术与航空拍摄无缝接合

 

  客户遍布全球一百多个国家

 

  两年一过,第一款较为成熟的直升机飞行控制系统XP3.1面市,大疆迎来了曙光。香港科技大学的导师又给他介绍了几位哈尔滨工业大学的优秀学生,公司技术实力重新得到加强。

 

  直升机飞行控制系统是个非常小众的市场,在英国、德国和美国,都有几人规模的小公司在做。大疆很快把这些小公司甩在身后,到2010年,每月销售额已经能有几十万元。也正是在这一年,香港科技大学方面向汪滔团队投资了200万元。

 

  当时多旋翼飞行器已经兴起,大疆在新西兰的一位代理商告诉汪滔,他每个月售出200多个云台(安装、固定摄像机的支撑设备),90%的购买者会将云台悬挂到多旋翼飞行器上。比较而言,这位代理商每月只能售出几十个直升机飞行控制系统,说明多旋翼飞行器市场比直升机市场大得多。

 

  大疆很快把在直升机上积累的技术运用到多旋翼飞行器上,并迅速打响口碑,一年后市场占有率达50%以上。

 

  从2011年开始,大疆不断推出新产品,除了面向全球专业用户的产品,还有面向大众用户的Phantom(精灵)系列多旋翼飞行器。

 

  很长时间以来,很多航拍飞行器买了零配件,还要回去焊接。大疆充分贯彻了一体化策略,2014年新推出的Phantom 2 Vision+多旋翼航拍飞行器,连摄像机都是自己生产并安装的。这是第一款真正意义上到手即飞的航拍飞行器,不需要任何形式的DIY,经由高度技术集成。

 

  Phantom有4根桨叶,一只手可以拿起。专业级的筋斗云有8根桨叶,更适合专业领域应用。看似轻巧的航拍无人机融合了飞行控制系统、数字图像传输系统(将影像实时传输到智能手机、平板电脑、PC等地面工作站)、陀螺稳定云台系统(大疆自主研发专利,即使无人机不断晃动,也可以保证下方摄像机拍摄影像的平滑)、飞行平台(如机身采用何种材料)等多个系统。

 

  目前,大疆公司人员规模已增至近2500人,把握全球定位系统和智能手机的急速发展,将无人驾驶飞行技术与航空拍摄无缝接合,公司也成为全球飞行影像系统的先驱,客户遍布全球一百多个国家。

 

  C.航拍无人机已越出爱好者的使用范畴

 

  农作物监测也能用上它

 

  尽管技术含量高,但汪滔想做大家买得起的产品。过去几年,智能手机产业大发展,大量核心电子原器件价格下降,也让大疆间接受益。最初的直升机飞行控制系统用到很多零件模块,光成本就要上万元,到了后期,成本已经降到数千元。

 

  航拍无人机已经越出爱好者的使用范畴。电力巡线、农作物监测、影视剧拍摄,这些场景都有用武之地。即便作为一件高科技玩具,在喜爱户外运动的发达国家,也有强劲的需求。全球各地的航拍爱好者,在大疆官网上传了不少用大疆设备拍摄的视频片段。无论是贴近拍摄鲸鱼换气,还是飞跃喷发中的伊苏尔火山,都在用全新的视角看待这个世界。

 

  2014年7月,公司发布了一款名叫Ronin(如影)的三轴手持云台产品。这是对陀螺稳定云台系统商业潜力的深入挖掘。原来安装在飞行平台上的陀螺稳定云台系统,悬挂相机以后,可以作为单独的手持设备使用。一定程度上,这改变了原有的影像拍摄方式,电影摄像师不必借助摇臂、轨道车、升降机等设施,可以轻松拍任意长度的长镜头。

 

  大疆用半年时间开发出了这款产品,每台定价18000元人民币,国外同类产品每台定价15000美元,游戏规则就这样再次被改写。

 

  越来越多的人意识到航拍无人机巨大的市场潜力,大疆背后的追兵也不少。随着产品线日趋复杂,新产品研发周期也在拉长。现在开发周期动则半年到一年,因为随便开个模,就要两三个月时间。以前汪滔一个人加几个同事,一个小团队可以研发飞行控制系统。现在各种技术融合,对团队规模和人员素质的要求大大提高了。

 

  未来大疆还将采取更加富有进攻性的竞争策略,“我们首先考虑市场占有率,利润是第二位的。用数量优势占领市场,数量优势带来成本优势。我们要利用成本优势尽可能多地扩大市场份额”。

 

  ■延展

 

  年终奖励员工奔驰车

 

  2013年年底,因为向员工发放10辆奔驰汽车,大疆在深圳企业界广为人知。实际上,除了奔驰,公司还发了别的车。汪滔的出发点很简单,就是希望辛勤付出的核心员工,能够在同龄人中昂首挺胸,可以回家对父母亲说:“看,我在这个地方工作还不错吧?”

 

  尽管公司待遇不错,员工压力也大,汪滔又是一个对愚蠢与懒惰非常不愿意容忍的人,他直言:“为了做好产品,我们必须放弃安逸。”

 

  很多中国人知道大疆,是因为《爸爸去哪儿》用到了其航拍设备。其实一些热门美剧(如《神盾局特工》《国土安全》)中的航拍镜头,很多亦是用大疆的设备拍摄的。在欧美国家,大疆有大量拥趸,连苹果联合创始人沃兹尼亚克都是粉丝之一。每次大疆有了新产品给他试用,他都非常高兴。

 

  风险资本也发现了这家公司。市场传言,包括红杉资本在内的诸多投资机构和大疆均有接触,不过具体的投资事宜还未最后确定。


 

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